Giro d’Italia 2015. De Giro d’Italia gaat op 9 mei van start in San Lorenzo al Mare en drie weken later, op 31 mei, vindt de laatste etappe plaats in Milaan. De Ronde van Italië is de eerste van de drie grote wielerrondes op de kalender van de UCI en staat te boek als een wedstrijd in de categorie 2.UWT. Dit jaar wordt de 98ste editie van de Corsa Rosa verreden.

Zes etappes voor de sprinters, zes voor de klimmers

Net als voorgaande jaren staan er 21 etappes op het programma in de Giro en in totaal worden er dit jaar 3481 km afgelegd. De eerste rit is een ploegentijdrit waarin met name Orica-Greenedge, Etixx-QuickStep, Katusha, BMC, Astana, Sky en Movistar zich meten in de strijd om de eerste roze trui. Later, in etappe 14, volgt nog een lange individuele tijdrit van 59,2 km. Er zijn zes vlakke etappes voor de sprinters, zes bergetappes voor de klimmers en zeven etappes in het middengebergte.

Parcours Giro d’Italia 2015

09-05: Etappe 1 – San Lorenzo al Mare – San Remo – 17,6 km TTT
10-05: Etappe 2 – Albenga – Genua – 173 km
11-05: Etappe 3 – Rapallo – Sestri Levante – 136 km
12-05: Etappe 4 – Chiavari – La Spezia – 150 km
13-05: Etappe 5 – La Spezia – Abetone – 152 km
14-05: Etappe 6 – Montecatini Terme – Castiglion della Pescaia – 181 km
15-05: Etappe 7 – Grosseto – Fiuggi – 263 km
16-05: Etappe 8 – Fiuggi – Campitello Matese – 188 km
17-05: Etappe 9 – Benevento – San Giorgio del Sannio – 212 km
18-05: Rustdag – – –
19-05: Etappe 10 – Civitanova Marche – Forli – 195 km
20-05: Etappe 11 – Forli – Imola – 147 km
21-05: Etappe 12 – Imola – Vicenza – 190 km
22-05: Etappe 13 – Montecchio Maggiore – Lido di Jesolo – 153 km
23-05: Etappe 14 – Treviso – Valdobbiadene – 59,2 km ITT
24-05: Etappe 15 – Marostica – Madonna di Campiglio – 165 km
25-05: Rustdag – – –
26-05: Etappe 16 – Pinzolo – Aprica – 175 km
27-05: Etappe 17 – Tirano – Lugano – 136 km
28-05: Etappe 18 – Melide – Verbania – 172 km
29-05: Etappe 19 – Gravellona Toce – Cervinia – 236 km
30-05: Etappe 20 – Saint Vincent – Sestrière – 196 km
31-05: Etappe 21 – Turijn – Milaan – 185 km

Dit jaar zijn er zes vlakke etappes voor de sprinters. Daarnaast zijn er ook nog twee etappes naar Fiuggi en Imola die niet al te zwaar zijn en een finish hebben waar de sprinters de zege kunnen opeisen. Mannen als André Greipel, Elia Viviani, Matteo Pelucchi, Luka Mezgec, Giacomo Nizzolo, Michael Matthews en natuurlijk Juan Jose Lobato zijn de belangrijkste kanshebbers zijn voor het sprintklassement.

Veertig bergdoorkomsten Giro d’Italia

Natuurlijk zijn er ook dit jaar weer veel bergen in het Giro d’Italia parcours opgenomen, hoewel het iets minder heftig is dan in afgelopen jaren – waardoor veel renners afhaakten en kozen voor de Tour. In de hoop de toppers, maar ook de sprinters voor zich terug te winnen, is het parcours de laatste jaren wat minder spectaculair en zijn er iets minder aankomsten bergop gepland. Dit jaar wordt er zes keer bergop gefinisht waarvan vier keer in het hooggebergte. De mannen die voor het bergklassement gaan kunnen dus ook dit jaar naar hartelust strijden om de punten voor de blauwe trui.

Verdeling klimbonussen in 2015:

15 x vierde categorie: de eerste drie renners die boven komen krijgen respectievelijk 3, 2 en 1 punt.
4 x derde categorie: de eerste vier renners die boven komen krijgen resp. 7, 4, 2, 1 punten
8x tweede categorie: de eerste zes renners die boven komen krijgen resp. 14, 9, 5, 3, 2, 1 punten
12 x eerste categorie: de eerste acht renners die boven komen krijgen resp. 32, 20, 14, 10, 7, 4, 2, 1 punten
De Cima Coppi: dit is een speciale prijs die te verdienen is op de hoogste klim in de Ronde van Italië. Dit jaar is dat de Colle delle Finestre die in de twintigste etappe, de koninginnenrit moet worden bedwongen. Extra veel bonuspunten dus: de eerste acht renners die boven komen krijgen resp. 40, 28, 21, 15, 10, 7, 4, 2, 1 punten.

De belangrijkste kanshebbers voor de blauwe bergtrui is de Italiaan Stefano Pirazzi. Daarnaast zullen Damiano Cunego, Maciej Paterski, Darwin Atapuma, Ilnur Zakarin, Sylvain Chavanel, Franco Pellizotti, Esteban Chaves, Edoardo Zardini en Diego Ulissi een rol spelen in het bergklassement.

Favorieten Giro d’Italia 2015

Alberto Contador start als de grote favoriet Giro d’Italia 2015 en zijn kansen liggen goed dit jaar. In 2011 won hij de Giro voor de tweede keer in zijn carrière, maar die zege moest hij inleveren. Zijn belangrijkste concurrenten – Chris Froome, Nairo Quintana, Vincenzo Nibali – hebben immers voor de Tour de France gekozen. Die gaat Contador ook nog rijden, want hij heeft voor de dubbel gekozen en als het hem lukt die binnen te slepen, is hij de eerste renner sinds de legendarische Marco Pantani dat in 1998 die dat voor elkaar krijgt. El Pistolero moet dan wel eerst de Giro winnen.

Contadors aanvalsplan is om in de laatste week toe te slaan, met name in de zestiende etappe als de Mortirolo wordt bedwongen, en in de negentiende etappe – de koninginnenrit. Maar omdat er ook twee tijdritten zijn, zal Contador ook in de eerste week alvast een buffertje moeten inslaan. Met mannen als Rigoberto Uran en Richie Porte binnen het peloton die een sterkere tijdrit kunnen neerzetten, is daar geen ontkomen aan voor de man uit Pinto.

Giro d’Italia belangrijkste doel voor Porte

Richie Porte rijdt een ijzersterk seizoen en mag in deze Giro eindelijk eens de rol van kopman op zich nemen binnen Team Sky. Porte heeft dit seizoen al acht zeges aan zijn Palmares mogen toevoegen en kan bovendien ook rekenen op een team dat hem goed van dienst kan zijn. Hij werd o.a. Australisch kampioen, won Parijs-Nice en de Ronde van Catalonië waarin hij Contador, Urán en Aru met gemak achter zich liet. De 30-jarige Australiër heeft al aangegeven dat de Giro zijn belangrijkste doel is voor dit seizoen.

Rigoberto Urán is de afgelopen twee jaar steevast als tweede geëindigd in de Giro en hij is dit jaar alleen maar sterker gaan rijden. Hij slaat toe in de bergen, kan bovendien goed mee in een massaprint en zijn tijdritten staan tegenwoordig ook als een huis. De 28-jarige Colombiaan die als kopman voor Etixx-Quick Step rijdt, is waarschijnlijk de meest complete renner binnen het peloton. Gesteund door o.a. Tom Boonen, Gianni Meersman en Iljo Keisse, kan Urán rekenen op een goed team. Daar moet wel bij worden vermeld dat Boonen nog maar net terug is na een blessure en hij voor het eerst deelneemt aan de Giro.

Verwachtingen hoog gespannen voor Aru

Fabio Aru werd een jaar geleden al derde en voor dit jaar zijn de verwachtingen voor de man uit Sardinië hoog gespannen. Het is even afwachten hoeveel last hij nog zal hebben van zijn ziekte van enkele weken terug, toen hij vanwege heftige buikloop de Ronde van Trentino moet laten gaan, evenals vijf kilo lichaamsgewicht. Maar met een team als Astana achter zich, is dat waarschijnlijk geen enkele belemmering. Astana heeft dit seizoen een gebrek aan dopinggevallen en dus mocht het team de World Tour-licentie behouden. Aru was een renner die er afgelopen jaar opeens stond en etappes won in de Giro en later ook in de Vuelta. Dit seizoen leverde de Italiaan nog geen wapenfeiten van betekenis maar liet wel een duidelijk stijgende lijn zien.

Een andere Italiaan die onder de kanshebbers moet worden gerekend, is Domenico Pozzovivo. Inmiddels 32 jaar oud maar de laatste jaren niet weg te denken uit de top-tien van de belangrijkste wielerrondes. Dit jaar start hij als kopman bij Ag2r-La Mondiale. Vorig jaar werd hij al vijfde en het parcours van dit jaar lijkt op maat te zijn gemaakt voor de Italiaan. Hij won dit jaar al een etappe in de Rode van Catalonië – wat hem een derde plaats in het algemeen klassement opleverde. En hij won de derde etappe in de Ronde van Trentino waarin hij Richie Porte op grote afstand reed. De kleine ‘Dottore’ is bezig aan een serieus seizoen.

Kruijswijk Nederlander met beste kansen

Verdere kanshebbers: De Bask Beñat Inxausti van Movistar die in afwezigheid van Alejandro Valverde de taak van kopman op zich neemt, het Russische wonderkind Ilnur Zakarin dat uit het niets de overwinning in Romandië binnenhaalde voor Katusha en daarbij Froome, Quintana en Nibali achter zich liet; de adjudant van Contador, Roman Kreuziger is een tweede sterke troef bij Tinkoff-Saxo die achter de hand wordt gehouden mocht Contador uitvallen; Leopold König is schaduwkopman voor Sky mocht Porte averij oplopen; de Belg Jurgen Van den Broeck reed tot nu toe overigens een teleurstellend seizoen maar doet het altijd goed in grote rondes zoals de Giro. Maar de Ronde van Italië kan ook een verrassende winnaar opleveren, zoals in 2012, toen Ryder Hesjedal uit het niets verscheen en de zege opeiste. Steven Kruijwijk rijdt als kopman voor Lotto-Jumbo en is de Nederlander met de beste kansen.