Abu Dhabi Tour 2015. Esteban Chaves (Orica-GreenEdge) is gisteren winnaar geworden van de eerste editie van de Abu Dhabi Tour. De vierde en laatste etappe werd door de Italiaan Elia Viviani (Tema Sky) gewonnen.

Voor de 25-jarige Colombiaan Chaves is het de eerste keer in zijn profcarrière dat hij een algemeen klassement op zijn naam schreef. Hij greep de macht in de derde etappe, toen hij in de slotklim profiteerde van de val van Wout Poels en een dubbelslag sloeg. Zijn rode trui kwam in de slotetappe geen moment in gevaar.

Die laatste etappe werd gereden op het Yas Marina Circuit alwaar de renners twintig ronden van 5,5 kilometer reden. Het als in de F1 werd er ’s avonds op het circuit geracet, bij kunstlicht. Elia Viviani bleek opnieuw het snelst te zijn nadat hij vrijdag in de tweede etappe ook al de sterkste was in de massasprint. Hij bleef wereldkampioen Peter Sagan en zijn landgenoot Andrea Guardini voor in de sprint.

Het had niet veel gescheeld of Wout Poels (Team Sky) had de inaugurele Abu Dhabi Tour gewonnen. In de derde rit lag hij op kop, maar in de laatste bocht gleed hij weg op een stuk witte wegsignalering en kwam hard ten val. Hij kwam als derde over de streep en dat betekende ook dat hij derde stond in het algemeen klassement. Die plaats heeft hij gisteren weten vast te houden en Poels eindigt nu achter als derde in het eindklassement, op 27 seconden van Chaves, De Italiaan Fabio Aru (Astana) werd tweede op zestien seconden van de Italiaan.

Pech voor Van Avermaet in Parijs Tours

In Parijs-Tours had BMC-Belg Greg van Aevermaet een verglijkbaar gevalletje pech als Wout Poels in Abu Dhabi: vlak voor de finish kreeg hij een lekke band en zag zijn kans op de etappe- en eindoverwinning verdampen. Vlak voordat hij zich opmaakte voor de eindsprint merkte van Aevermaet dat zijn band zacht werd. “Eerst dacht ik, ‘misschien kan ik nog sprinten’ omdat hij niet meteen helemaal leegliep,” vertelde hij op de website van BMC Racing. “Maar in de laatste bocht, voelde ik dat het linke soep zou worden. Toen ze begonnen te sprinten, was hij al helemaal plat en mijn race was over.”

Van Avermaet moest genoegen nemen met een derde plaats achter Matteo Trentin (Etixx Quick Step) die Tosh van der Sande (Lotto Soudal) in de sprint nipt voor kon blijven. Van Avermaet was met twee vluchtmakkers vooruit gereden in de laatste tien kilometer, maar kon de koers in de laatste kilometer dus niet hard maken door materiaalpech. Van Avermaet was bovendien de man van de koers die steeds de speldenprikken uitdeelde en de koers aantrok.